Do you feel loved – El Lado Oscuro de U2

 Do You Feel Loved

Buenas tardes a todos los fans de Vértigo Radio y los radio-escuchas en todo el orbe. Hoy hablaremos de la etapa más difícil de la banda respecto al lugar donde ellos son más fuertes y el sitio donde ellos se sienten mas cómodos frente a sus Fans: Un Concierto en Vivo.

En 1996 U2 se encontraba en una etapa de re-encanto creativo tras la extravagancia del ZOOTV Tour y la experimentación de Passengers, y estimaron que fue el momento justo para la incorporación de tecnología en el concepto de la banda y que siempre fue un integrante que rondó las sesiones de grabación de los discos, pero también de cómo sorprender en conciertos.

Fue en Redmont, Washington cuando sorprendentemente U2 en conjunto con Microsoft se unieron para entregar una de las noticias más revolucionarias en el mundo de la música y del entretenimiento.

El 16 de junio de 1997, dos meses después del inicio del POP Mart, la empresa de Bill Gates anunciaba con U2 la “Invasión POP”, con el lanzamiento del primer sitio web de la banda y su dirección “U2Popmart.msn.com”. Una apuesta nunca antes vista que permitió por primera vez la transmisión en vivo de conciertos en audio y video, además de contar con todas las novedades de la gira. El sitio era muy básico, pero totalmente rupturista para la época. Contaba con una cámara en 360 grados (imaginamos que les resulta familiar ese concepto), información de los estadios donde se darían los conciertos, e incluso el informe del tiempo gracias al “Daily POP”. Según palabras de Bob Bejan, productor ejecutivo de MSN, “U2 representa una rara combinación de estilo, pasión y una capacidad sin miedo para la innovación”.

Un dato por muchos no conocido, pero que es clave para la historia web y “tecnológica” de U2, fue la inclusión de un familiar de uno de los integrantes de la banda. Hablamos de Sebastian Clayton (el hermano de Adam), y que se encargó de toda la primera etapa digital de la banda y también del concepto de diseño de álbumes a través de la empresa Five4One.

Y como siempre toda apuesta ha sido en grande cuando se trata de U2, la gira no sería algo “normal” para los parámetros de la banda, pero esa capacidad de innovación, creatividad y talento tuvieron que lidiar con las complejidades técnicas de su nueva música en formato “en vivo”, y ni siquiera una gigantesca pantalla, 20 metros de amplificadores, y un sistema de sonido revolucionario, fueron suficientes para interpretar las nuevas canciones del álbum que intentaban promocionar.

Do You Feel Loved 03Con la gira ya prevista para su inicio el 25 de abril de 1997 en Las Vegas, Nevada, la banda se vio obligada a terminar el disco con rapidez, ya que corrían el peligro de empezar la gira sin haber sacado aún el nuevo trabajo. El disco apareció el 3 de marzo de 1997 y poco después se pusieron a la venta las primeras entradas para Norteamérica y Europa. Las cifras iniciales fueron espectaculares: 80 millones de dólares de recaudación y 1,5 millones de entradas, pero estaban muy por debajo de lo esperado. En los mercados habitualmente fuertes para U2, como Nueva York, Chicago, Boston, Canadá, Londres o Rotterdam, las entradas se agotaban en horas, o incluso minutos, pero en otras ciudades la venta de entradas incluso se quedaba por debajo de la mitad de lo esperado.

A finales de marzo de 1997 se empezó a montar el nuevo escenario en el mismo estadio que acogería la primera fecha de la gira en Las Vegas. El 16 de abril empezaron una serie de intensos ensayos que día a día eran un desastre. La banda parecía tener muchos problemas para ensayar las nuevas canciones y la tensión aumentaba a medida que se acercaba la noche inaugural.

El viernes 25 de abril de 1997, en un estadio lleno con 40 mil fans venidos de todo el mundo, U2 inauguró su nueva gira a punta de saltos y fuertes disonancias sonoras.

Después de los sólidos teloneros Race Against The Machine, la banda salto al escenario y canción a canción sufrieron una enormidad, y al igual que casi todas las canciones del nuevo disco, “Mofo” (la primera canción del set list), sonó extraña, evidenciando la falta de ensayos y de coordinación con los secuenciadores, mientras que Please sono igualmente poco trabajada. Las nuevas canciones, como Gone o Last Night On Earth apenas lograban una versión digna y se turnaban con clásicos de la banda como “Pride”, “Until The End Of The World” o “With Or Without You” y asi subir los animos de los fans que no entendían los nuevos sonidos.

Recién en Europa la banda pudo manejar las canciones nuevas que estaban llenas de efectos, secuencias y factores tecnologicos que en el estudio sonaron maravilloso pero en vivo apenas pudieron tocar de manera coherente.

En la primera etapa de la gira no sobrevivieron la excelente canción “Do You Feel Loved” y fue exiliada del set list ya que apenas fue tocada 6 veces en esta gira de casi 100 conciertos. “Staring At The Sun”, en su versión con la banda al completo, solo duro pocos shows y se salvo de no salir de la gira solo en un formato acústico con The Edge y Bono.

Cuando la banda armó un set list sólido (a costa de casi toda la primera manga en Estados Unidos), y las canciones nuevas pudieron acoplarse a las clásicas, el POP Mart Tour tomo vuelo y con excelentes presentaciones en Europa y Sudamérica, U2 pudo seguir con la altura que lo caracteriza y sus fans se sintieron satisfechos con sus shows.Y ahora presentamos la versión debut de una canción que apenas duro dos semanas en la gira, la muy experimental y electrónica “Do You Feel Loved”.

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